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이슬람에서 라마단 단식이란? 무엇인가?

이슬람에는 영적・윤리적 성격 특징으로 단식 제도가 있습니다.

 

단식은 이슬람력으로 아홉 번째 달인 라마단 달 한달 동안 동트기 전부터 해 질 무렵까지 음식, 음료, 부부관계, 흡연 등을 완전히 삼가는 것을 말합니다.

 

 

 

그러나 이슬람 단식의 의의를 이런 사전적 의미에만 한정 짓는 것은 잘못된 생각입니다.

 

 

 

이슬람 단식은 미덕의 귀한 열매를 맺는 나무를 심고 키우는 격입니다. 이슬람 단식의 영적 의의는 다음과 같습니다.

 

 

 

이슬람 단식은,

 

1. 진정한 사랑의 원칙을 가르칩니다. 하나님에 대한 깊은 사랑에서 우러나와 단식해야 하기 때문이며, 하나님을 진정으로 사랑하는 사람이 곧 사랑이 무엇인지를 올바로 아는 사람입니다.

 

2. 희망을 불어넣고 낙관적인 인생관을 갖게 합니다. 단식은 하나님을 기쁘게 하기 위한 것이며, 하나님의 자비를 구하기 때문입니다.

 

3. 진정한 덕, 즉 효과적으로 헌신하고 정직하게 기여하며 하나님을 가까이 하는 덕을 심어 줍니다. 단식은 하나님만을 위해, 오직 하나님을 생각하며 하는 것이기 때문입니다.

 

4. 방심 없는 건실한 양심을 배양합니다. 단식은 누가 보든 안 보든 하기 때문입니다. 단식은 누가 시켜서 하는 것이 아니며, 또 누가 시킨다고 그만 두지도 않습니다. 단식은 하나님을 기쁘게 하고, 남이 보든 안 보든 충실하게 양심을 지키기 위해 하는 것입니다. 건실한 양심을 배양하는데 이보다 더 좋은 방법은 없습니다.

 

5. 인내심과 이타심을 고취합니다. 단식을 할 때 결핍의 고통을 느끼면서 인내하기 때문입니다. 단식 기간 중 이런 결핍은 일시적인 것이지만, 직접 체험함으로 궁핍한 사람의 고통이 어떤 것인지를 깨닫습니다. 사회적・인도주의적 의의는 이런 체험을 해본 사람이 누구보다도 빨리 같은 처지에 공감하여 필요한 도움을 베푸는 데 있습니다. 이것이야말로 진정한 이타심 이자 진정한 공감입니다.

 

6. 절제와 의지력을 효과적으로 실습하는 방법입니다. 단식을 제대로 하는 사람은 자신의 욕망을 제어하고 육체적인 유혹에 초연할 수 있는 사람이라 할 수 있습니다. 이런 사람이 곧 인격자요, 의지력과 결단력이 있는 사람입니다.

 

7. 투명한 영혼으로 초월의 경지에 들고, 맑은 정신으로 사고할 수 있으며, 경쾌한 몸으로 행동할 수 있습니다. 이 모두가 위를 가볍게 해서 생기는 결과로, 의학 연구와 생물학 법칙 그리고 경험이 이런 사실을 증명합니다.

 

8. 현명하게 저축하고 가계를 건실하게 유지하는 방법입니다. 덜 먹고 덜 마시면 그만큼 돈도 노력도 덜 들기 때문입니다. 따라서 단식은 절약을 실천하는 영적 학습입니다.

 

9. 어디에든 적응할 수 있는 방법을 배웁니다. 단식할 때 일상생활이 완전히 바뀐다는 점을 보면 이를 이해할 수 있습니다.

 

생활 방식의 변화를 통해 새로운 체계에 자연스럽게 적응하고 새로운 규칙에 순응하여 행동합니다. 이를 통해 현명한 적응 감각과 예기치 않은 곤경을 이겨낼 수 있는 자발적인 힘을 기르는 것입니다. 건설적 적응력과 용기의 가치를 아는 사람이라면 단식이 지닌 효과를 인식할 것입니다.

 

10. 심신 단련과 건강한 생존의 기초를 닦아줍니다. 라마단 달에 하루도 거르지 않고, 또 매년 규칙적으로 단식하는 사람은 고도의 훈련을 통해 질서의식을 기르는 것과 같습니다. 또한, 위를 쉬게 하여 소화기관을 이완시키면, 소화기관의 혹사로 인해 신체와 영혼에 끼치는 여러 가지 해로운 점을 예방할 수 있습니다. 이 휴식을 통해 신체는 평소 무질서와 해로운 섭취에서 벗어나고, 영혼은 순수하고 평화롭게 빛나리라 확신할 수 있습니다.

 

11. 하나님과 법 앞에 평등, 사회적 소속감, 형제애와 화합을 진작시킵니다. 이러한 정신은 단식을 하는 사람이 전체 무슬림 사회의 일원으로, 같은 방식, 같은 시간, 같은 동기, 같은 목적을 위해 같은 의무를 이행하고 있음을 의식하는 데서 생기는 결과입니다. 역사를 돌아보아도 이에 견줄만한 제도를 발견하기 어렵습니다. 시대를 막론하고 많은 사람이 사회적 소속감, 화합, 형제애, 평등을 외치기는 했지만, 이러한 외침의 반향은 미미했고 성과 역시 보 잘 것 없었습니다. 만약 이슬람이 인도하지를 않았다면 사람들은 어디서 삶의 목적을 찾을 수 있겠습니까?

 

12. 안정과 자제, 인간의 소중한 가치와 자유의 보존, 승리와 평화를 위한 하나님의 처방입니다. 단식을 제대로 하면, 이런 결과를 생생하게 만날 것입니다. 자제력이 늘고, 정욕을 다스리며 욕망을 훈련하고 모든 악의 유혹을 물리치게 됩니다. 이로써 자신을 안정시키고, 소중한 가치와 성실성을 회복하며, 악의 예속에서 벗어날 수 있습니다. 일단 이 모든 것을 달성하면 마음의 평화를 이룬 것이고, 마음의 평화는 하나님과 결과적으로 온 우주와 영구적인 평화를 이루는 원천입니다.

 

일부 독자는 이의를 제기할지 모르겠습니다. 이슬람 단식 제도가 그런 것이라면, 또 그것이 이슬람의 실제 모습이라면 무슬림은 유토피아에 살고 있어야 하지 않습니까?

 

 

 

실제로 무슬림이 오래 전 유토피아에 살았던 적이 있었다고 해도 과언은 아닙니다. 무슬림이 실현한 유토피아는 인류역사상 유일무이한 업적이었습니다. 유일무이하다는 것은 이슬람 외에 어떤 종교나 사회제도도 이런 이상을 실현한 적이 없기 때문입니다. 다른 종교나 사회제도의 유토피아는—때로는 분명하지만 때로는 막연한, 때로는 가깝지만 대부분이 요원한— 이론이나 소망 혹은 꿈의 범주에 머물렀지만, 이슬람의 유토피아는 실제로 실현되었고, 잠재력을 활짝 펼친 모습으로 존재했습니다. 이는 실천적 의미에서 이슬람의 유토피아를 지상에서 재현할 수 있고, 그것도 확고한 기초와 현실에 적용 가능한 원칙 위에 세울 수 있음을 뜻합니다.

 

 

 

오늘날 이슬람의 이상향이 건설되고 있지 못한 여러 이유가 있지만 쉽게 설명 가능합니다. 그러나 논의를 단식으로 한정하자면, 많은 무슬림이 불행하게도 단식을 하지 않으며, 무관심한 태도를 취하는 경우가 많습니다. 한편, 단식을 하면서도 대다수가 진정한 의미를 모르고, 단식을 하면서도 거의 혹은 전혀 유익함을 얻지 못하고 있습니다. 이것이 오늘날 무슬림이 단식의 이점을 제대로 누리지 못하는 이유입니다.

 

 

 

또 어떤 사람은 이슬람 단식에만 그런 장점이 있는 게 아니라 유대교의 유월절, 기독교의 사순절, 간디 방식과 같은 다른 유형의 단식도 마찬가지라고 말할지도 모릅니다. 그런데 어째서 무슬림은 이슬람 단식에 대해서만 독단적 주장을 펴는 것일까요?

 

 

 

이런 생각을 하시는 분이 있다면 잘 들어주십시오. 하나님 선지자 중 누구 하나라도 비방하거나 진리를 배척하거나, 신성한 종교를 왜곡하는 것은 무슬림인 우리의 종교적 원칙과 윤리에 어긋납니다. 이런 무책임한 죄를 거리낌 없이 범할 수 있는 사람도 있겠지만, 무슬림은 그렇지 않습니다.

 

 

 

이런 저급한 논리 아니 부도덕에 빠지면 사실상 이슬람의 대열에서 이탈하는 것과 다름없습니다.

 

단식 제도가 이슬람 역사만큼 오래된 것이며, 하나님이 무슬림에게 이런 제도를 처방했듯이, 이슬람 이전 사람들에게도 나름의 단식 제도를 처방했습니다. 하지만 현재에는, 다른 단식 유형의 정확한 형태와 방식을 알지 못합니다.

 

 

 

 

 

 

 

 

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